再生农业在稳定我们的气候中的关键作用

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毫不夸张地说,应对气候变化已成为21世纪人类最重要的工作。在全球各地人口快速增长和社会工业化的共同推动下,我们大气层中的温室气体含量增加,导致气温持续升高,冰盖融化,海平面上升,自然灾害更加频繁,威胁着我们在地球上的生活方式。

世界气象组织2021年的一项研究发现,自1970年以来,袭击世界的与天气有关的灾害数量增加了五倍。这些灾害包括飓风、龙卷风、洪水、干旱、野火和其他极端事件。这些事件所造成的人命损失、财产和自然栖息地的破坏以及经济影响都是惊人的,科学家们警告说,事情在变得更好之前将继续恶化。如果世界领导人、企业、行业和公众不采取迅速、果断和协调的行动,气候变化的长期影响可能证明是完全灾难性的。

思考的食物

当大多数人想象气候变化问题时,他们想到的是道路上数以百万计的燃烧汽油的车辆,或能源工厂和工厂向天空喷出的污染。但是,除了这些主要的犯罪者,还有一个重要的原因,长期以来一直在公众的视线之外--农业。今天的农业--包括畜牧业和农作物生产--排放大量的温室气体,并经常使土壤固有的储存碳的能力退化。

好消息是,尽管是问题的一部分,但农业也是解决方案的一个重要部分。"再生农业"--旨在清除大气中的碳并将其放回土壤中的耕作方法--是应对气候变化的最有希望的运动之一。在这篇文章中,我们将看看现代工业化农业对气候影响的各种来源,再生农业技术的积极好处,以及今天的农场和牧场如何能够为帮助地球扭转方向尽一份力。

工业化农业的气候影响

现代农业,就其维持一个拥有80亿人口的星球的所有先进能力而言,也在促成其衰退。大多数工业化农场目前采用的做法是不可持续的,原因有很多,特别是在涉及到气候时。

首先,农业和食品生产估计占全球温室气体排放的21-37%,这取决于具体的测量内容。这些排放物包括(除其他外)主要来自能源使用的二氧化碳、来自耕地和牧地氮肥使用的一氧化二氮以及来自牲畜的甲烷。黑碳是另一种强大的气候污染物,由柴油操作的设备和卡车运输以及农业燃烧排放。

除了气候污染物的排放,农业土壤也因广泛的耕作方式而退化,导致自然储存在地下的碳水平降低。爆炸性的人口和对越来越高的作物产量的需求,通过重化学的耕作技术,以及为开垦更多的土地而砍伐森林,加剧了这种土壤退化。

食物浪费是这个问题的另一个方面,产生大量的甲烷。一些研究估计,多达40%的所有食品生产在其生命周期的某个阶段被浪费,包括收获、食品加工、运输、零售商品以及企业和消费者家庭。

商业农民必须权衡和处理这些因素中的每一个,因为他们同时还要应付日益不可预测的天气、不断变化的监管环境和不断变化的市场的压力,包括需要以有竞争力的价格及时提供可靠的作物生产。

成为可持续农业解决方案的传播者

幸运的是,有许多解决方案可以帮助农民跨过生产中有时相互冲突的商业、可持续性和食品安全问题。

采用或支持再生农业技术是农民和食品公司帮助缓解气候变化的一个重要途径,同时还能取得良好的商业成果。再生农业的一个核心原则是保护土壤的健康,这使得耕地更有生产力和弹性,同时增强土地的自然固碳能力。土壤健康的关键原则包括。

  1. 常年保持活的根系,以促进土壤中持续的生态系统。
  2. 通过减少物理耕作和化学添加物,尽量减少对土壤的干扰。
  3. 用作物覆盖土壤,防止水土流失,提高保水能力。
  4. 通过增加微生物密度和有机物,整合畜牧业来提高土壤肥力。
  5. 增加土壤和周围生态系统的多样性和生物多样性。

这些耕作技术并不新鲜。事实上,它们的根源在于本土农民数千年来一直依赖的传统做法和原则。今天,科学和技术的进步使再生农业技术更加精确,更重要的是,农民更容易实施和扩大规模以满足现代需求。例如,利用卫星成像、无人机监测和人工智能等工具,农民可以利用数据分析的优势,使他们的田地比以前更可持续,他们的操作比以前更有效率。

再生农业实践的深远益处

随着农场越来越多地采用再生技术,土地逐渐恢复到更自然的状态,使一些令人难以置信的有益结果成为可能。

例如,减少和扭转水土流失,是再生议程的一个重要组成部分。大多数科学家认为,在自然条件下,需要100年才能创造出一英寸的新表土,但每年有数十亿吨肥沃的表土被雨水和风吹走。由于这种流失速度与气温上升和长期干旱同时进行,许多专家认为一些农业地区注定要进入另一个灾难性的沙尘暴时期。然而,通过采取诸如在种植季节之间的田地上种植覆盖作物等措施,农民可以帮助保持宝贵的表土的位置。

除了防止土壤被侵蚀,再生农业运动还注重培育土壤健康。外行人往往没有意识到,肥沃的土壤不仅仅是泥土;每一茶匙的土壤都含有数以百万计的微生物,它们协助有机物的分解,帮助植物吸收水和养分。苛刻的化学品和持续的土壤扰动会使土壤失去这些有益的品质,使其产量降低。但是,有策略地选择覆盖作物有助于保存这些养分并将其送回土壤,其他方法也是如此,如添加堆肥以及引入蚯蚓和益虫。此外,放牧牲畜的粪便可以帮助建立土壤健康,减少对化学肥料的需求。

最终,正如 "再生 "这个名字所暗示的那样,这些技术和其他技术帮助土壤(以及农场)继续通过持续的付出和回报的循环来维持自身。而且,作为一个极其重要的附带好处,土地成为一个更有效的碳汇。这样一来,再生农业的广泛采用不仅可以减少温室气体排放;从理论上讲,它实际上可以消除 已经造成的一些损害。

再生农业对农民的积极影响

再生农业对环境有利,对农民也是一种胜利。再生技术需要的投入少得多,如种子、肥料和杀虫剂,这意味着农民可以大大降低他们的运营成本。关于再生型农场的产量是高是低,结果不一,但研究表明,即使在产量下降的情况下,农场的盈利能力也在增加。

例如,Ecdysis基金会2020年一项研究发现,再生型农场的利润平均比传统地块高78%。这可归因于较低的投入成本,增加的自然虫害抗御能力,以及来自买家的较高溢价。

从长远来看,采用再生农业实践应使农场对威胁工业化农业生存的恶劣天气事件和气温上升有更强的适应力。这种复原力相当于一个更可预测、更可靠的收入流,也更能保证企业在未来的许多年里继续蓬勃发展。

在农场废物最小化方面,有许多方法可以帮助减少这种废物,养活人,并把钱放在农民的口袋里。堆肥是一种广泛采用的再生农业战略,以减少废物的甲烷排放。仔细监测的 "低烟 "焚烧,产生的生物炭可以回用于土壤,以及削片,与露天焚烧相比,也可以减少气候污染物排放。

可持续农业认证的作用和价值

为了使再生农业得到广泛的采用,农民、食品生产商和其他公司需要看到投资的回报。与消费者沟通的方法之一是获得适当的认证,如再生有机认证TM(ROC)。现在,大多数消费者都熟悉有机认证,如美国农业部有机认证,食品,以及其他农产品,如棉花和羊毛。ROC是由再生有机联盟监督的一项认证,从有机认证的起点开始,验证生产者是否符合土壤健康、动物福利和社会公平的严格要求。与其他认证标准类似,如SCS Global Services"可持续种植认证 "计划和土壤碳倡议,ROC考虑到整个农业生态系统。

通过种植ROC认证的作物或生产ROC认证的产品,公司可以在一个越来越有生态意识的市场上为自己带来竞争优势。 

再生农业的影响可以从现在开始!

没有解决气候变化的灵丹妙药。但是,有很多可扩展的、有科学依据的解决方案,为减少排放、抵御灾难,甚至使我们的地球回到更早、更健康的状态提供了巨大的希望。在这些选择中,再生农业显然是工具箱中的一个重要工具。再生农业可以在缓解气候变化、重振自然生态系统和支持充满活力的农业产业方面发挥关键作用。这是一个互利的解决方案,可以在今天产生重大影响,并帮助支持未来的几代人。

凯文-华纳

作者

凯文-华纳 | 可持续农业业务发展部经理
SCS Global Services
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